Le polystyrène expansé, un isolant efficace et accessible

Le polystyrène expansé est un isolant synthétique à faible coût qui peut être utilisé pour tout type d’isolation. Il est principalement utilisé lorsqu’on manque de place (fort pouvoir isolant), ou pour l’isolation extérieure des murs (résistance aux intempéries) et des planchers (résistance à la compression). Sa pose reste en plus facile et accessible aux bricoleurs. Cependant, le polystyrène expansé est peu adapté au bâti ancien (isolant non perspirant).

Le polystyrène expansé en un coup d’œil

Le polystyrène expansé est un isolant issu de l’industrie pétrochimique. On le nomme « expansé » car il est fabriqué par expansion de billes de monomère styrène à l’aide de pentane (un gaz) et de vapeur d’eau. De manière plus simple : il s’agit d’un matériau plastique et rigide emprisonnant beaucoup de petites bulles de gaz.


Pouvoir isolant (W/m.K)0.031 à 0.038
Confort d’étéFaible
Isolation phoniqueFaible
Résistance au feu (A à E)E
Durée de vie (Années)>50
BiosourcéNon
Adapté au bâti ancienNon
PrixFaible
Comble perduOui
Mur et cloison intérieurOui
RampantOui
Toiture (sarking)Oui
Mur extérieurOui
Plancher basOui

Quelle épaisseur de polystyrène expansé pour une isolation efficace ?

L’isolation thermique avec le polystyrène expansé est possible au niveau du sol, des combles, des rampants, des murs et de la toiture par l’extérieur ou par l’intérieur. Voici les critères d’efficacité à viser pour chacun de ses postes :

IsolationEpaisseurR (m².K/W)*
Combles
Perdus
24 cm7+
27 cm8++
34 cm10+++
Rampants20 cm6+
24 cm7++
27 cm8+++
Toiture
Sarking
22 cm6+
25 cm7++
32 cm9+++
Murs**12 cm3.75+
13 cm4++
16 cm5+++
Murs
ITE
14 cm3.75+
15 cm4++
19 cm5+++
Sol10 cm3+
14 cm4++
15 cm4.5+++

*R représente la résistance thermique. Plus celle-ci est élevée, meilleur est le pouvoir isolant.
**Associé généralement avec des plaques de plâtre.

Prix du polystyrène expansé et aides financières

panneau polystyrene expanseBeaucoup de produits différents sont proposés sur le marché du polystyrène, de la simple plaque nue aux panneaux composites (plaque de plâtre, ciment…), il existe même des fabricants qui proposent des polystyrènes qui protègent davantage des incendies en y insérant une bande de laine de roche.

Les plaques de polystyrène expansées nues se trouvent aux environs de 2 voire 3€/m². Si l’on souhaite y associer une plaque de plâtre, les prix seront de l’ordre d’une dizaine d’euros.

Prenons un exemple de devis pour l’isolation d’une dalle en terre-plein avec du polystyrène en panneaux (prévoir un surcout si un vide sanitaire s’impose). Il s’élève à environ 50€/m² HT pour :

En faisant appel à un artisan RGE pour les travaux et en respectant les résistances minimales pour chaque type d’isolation, vous pouvez être éligible aux aides financières en vigueur. Pour obtenir le prix du marché le plus juste, il faudra néanmoins mettre les entreprises en concurrence. Pour cela, vous pouvez utiliser une application de devis en ligne gratuite et sans engagement comme Enchantier :


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Nos entreprises partenaires (Enchantier, 123 Devis ou Travaux.com) prendront contact avec vous très prochainement par mail ou par téléphone pour plus de précisions sur votre projet et pour vous mettre en relation avec des artisans disponibles et proches de chez vous.
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Le polystyrène expansé en panneaux

Conditionnement : Le polystyrène se trouve dans la grande majorité des cas sous forme de panneaux très légers car très peu denses (10 à 30kg/m3). Cet isolant présente un atout : il ne craint pas l’humidité. Il est donc intéressant d’utiliser cette propriété pour isoler la maison. Nous nous attarderons sur l’isolation de la dalle, des sous-bassement, des murs et de la toiture par l’extérieur tout en garant à l’esprit que le polystyrène expansé n’est pas adapté pour l’isolation extérieure d’un bâti ancien.

pose polystyrène expansé

Prix et épaisseur : Voici quelques références produits et l’épaisseur correspondante à chaque usage.


Caractéristiques TechniquesPouvoir IsolantConfort d’étéPrix TTC
NomMarqueUtilisationEpaisseurR - m2.K/WParpaingBriqueau m²
Pariso PSE SOUB1Parex lankoMurs sous bassement12 cm3.5+-25€
14 cm4.1++29€
18 cm5.25+++38€
Therm sol TH35KnaufSol10 cm3+31€
14 cm4++42€
IsolitexIsolFranceMurs ext14 cm3.75+BonTrès bon12€
15 cm4++15€
19 cm5+++16€

Confort et alternatives : les panneaux de polystyrène permettent à une épaisseur assez faible d’apporter un bon pouvoir isolant l’hiver. En ce qui concerne le confort d’été pour les murs, le polystyrène s’avère un isolant efficace grâce à l’isolation extérieure (inertie du matériau porteur dans l’enveloppe de la maison).

Si on veut une isolation plus écologique, on peut orienter son choix vers le liège qui s’adapte très bien aux parties soumises à l’humidité de la maison et qui est très résistant.

Mise en œuvre : Les plaques de polystyrène peuvent être collées, fixées à l’aide de chevilles (les deux selon certains produits) ou posées entre rails.

polystyrène expansé collé ou vissé

Pour le collage on peut utiliser du mortier colle (le support doit être propre et en bon état) à repartir par plots sur l’isolant. La fixation du polystyrène peut aussi se faire grâce à des chevilles dont le nombre devra être ajusté en fonction de la zone géographique pour une isolation par l’extérieur.

Le polystyrène expansé sous forme de billes

isolation bille polystyreneConditionnement : Il s’agit de la forme initiale du polystyrène avant d’être aggloméré pour former des panneaux. Les billes peuvent être injectées à l’intérieur des murs, murs creux, planchers, combles, vide sanitaire… tant qu’il y a un vide d’air.

Prix et épaisseur : Selon les produits il faut compter environ 35€/m² pour l’injection de ces billes de polystyrène hors coût de main d’œuvre. De nombreuses applications sont possibles mais nous prendrons l’exemple de l’isolation des murs intérieurs et des combles perdus.


Caractéristiques TechniquesPouvoir IsolantConfort d’été
NomMarqueUtilisationEpaisseurR - m2.K/WSelon paroi
IsobillesKnauf
Inject styrène
Murs14 cm3.75+Ossature
Parpaing
Brique
15 cm4++
19 cm5+++
Combles27 cm7+Entre chevrons ou solives
30 cm8++
38 cm10+++
EcobillesMurs12 cm3.75+Ossature
Parpaing
Brique
13 cm4++
17 cm5+++
Combles23 cm7+Entre chevrons ou solives

Confort et alternatives : Le polystyrène sous forme de billes possède un bon pouvoir isolant, semblable à celui des panneaux. Il s’agit d’un matériau très peu dense donc le confort pendant les périodes estivales ne sera pas optimum, il est en grande partie du au matériau de construction.

Avec un prix modéré on peut s’orienter vers la laine de verre ou de roche, et pour apporter une réelle plus-value au confort d’été avec un prix très correct : la ouate de cellulose.

Le polystyrène expansé en questions…

acermiDu polystyrène expansé Acermi ? L’Association pour la CERtification des Matériaux Isolants vous assure que les caractéristiques techniques affichées du polystyrène expansé correspondent bien à ses performances réelles. La majorité des fabricants de polystyrène expansé certifient leurs produits.

Peut-on assurer soi-même la pose du polystyrène expansé ? Oui, sous la forme de panneaux, la mise en œuvre est très simple comparée à d’autres isolants. Il faudra toutefois procéder à une découpe soignée avec une scie circulaire par exemple. Et pour s’assurer d’une « bonne étanchéité » on peut faire le joint avec de la mousse de polyuréthane. Le polystyrène possède aussi la propriété d’être léger ce qui facilite la pose de cet isolant.

Par contre, en ce qui concerne l’insufflation de billes de polystyrène, la pose est plus technique et il sera préférable de faire appel à un artisan (même si faire soi-même reste possible).

Le polystyrène expansé peut-il se tasser ? Comme vous vous en doutez le polystyrène expansé n’est pas du tout sujet au tassement. Il dispose d'une excellente résistance à la compression ce qui le rend bien adapté à l'isolation sous dalle. Les fabricants annocent par ailleurs une durée de vie comprise en 50 et 75 ans.

polystyrène expansé sous dalle béton

Le polystyrène expansé est-il un bon isolant pour mon isolation phonique ? Attention aux promesses non tenues, le polystyrène ne possède pas de propriétés pour avoir une bonne performance phonique.

Quels sont les dangers du polystyrène expansé ? Le seul danger se situe lorsque le polystyrène expansé prend feu, il dégage des vapeurs toxiques pour l’homme.

Comment réagit le polystyrène expansé à l’humidité ? Il s’agit d’un isolant très hydrophobe, il ne craint donc en aucun cas l’humidité et peut-être mouillé sans perdre ses performances. Cette propriété s’avère problématique car les transferts d’humidité sont bloqués entre la maison et l’extérieur, surtout pour une rénovation dans le bâti ancien. Mais celle-ci peut se présenter comme un plus pour l’isolation des parties soumises à l’humidité de la maison.

Quel bilan environnemental pour le polystyrène ? Le polystyrène est fabriqué à partir du pétrole. De ce fait, l’énergie utilisée pour la fabrication de cet isolant est assez élevée (30-35 kWh/kg pour le polystyrène expansé contre 8 pour la laine de verre). Si on analyse l’ensemble du cycle de vie (fabrication, transport, utilisation, recyclage), il apparait plutôt bien classé selon les organismes indépendants :

danger polystyrene expanseLe polystyrène est valorisé en fin de vie dans certains pays mais en France la filière n’est pas encore organisée. Sa durée de vie est très longue, un bon point pour avoir une isolation qui dure. En contrepartie, il s’agit d’un déchet qui mettra très longtemps à se dégrader. Le polystyrène peut mettre jusqu’à mille ans pour disparaitre, sa dépose en décharge est donc impérative.

Notons que les produits de type polystyrène + plaque de plâtre présentent deux « matières » différentes collées, leur valorisation est plus difficile en fin de vie.

Quel comportement au feu du polystyrène expansé ? Cet isolant est noté E en classement au feu. En effet, il peut s’embraser rapidement s’il est en contact avec une flamme. On évitera alors au maximum les lames d’air pour éviter tout risque d’incendie. Rappelons aussi que lorsqu’il s’enflamme, le polystyrène dégage des vapeurs toxiques. Raison de plus pour être très vigilant lors de la pose du polystyrène face au risque incendie.

Le polystyrène craint-il les rongeurs ? Oui, les rongeurs aiment creuser des galeries dans les isolants durs. Il n’y a pas vraiment de solution miracle pour y remédier à part de trouver les entrées par lesquelles les rongeurs sont passés et de les boucher. Certains artisans proposent des grilles anti-rongeurs avec la pose du polystyrène ce qui induit un surcout.

Avantages et inconvénients du polystyrene expansé



AvantagesInconvénients
Peu coûteuxMauvais bilan environnemental
Bon pouvoir isolantMauvais classement au feu (vapeurs toxiques)
Facilité de mise en œuvreMauvaise isolation phonique
Adapté aux milieux humidesInadapté au bâti ancien
Connu de tous les artisansPas de plus-value sur le confort d’été
Résistant à la compressionCraint les rongeurs
Produits certifiés Acermi-

Conclusion 14/20 : Le polystyrène expansé, un isolant efficace et accessible

Le polystyrène expansé est très utilisé en France pour l’isolation car il présente de nombreux avantages : mise en œuvre, coût, pouvoir isolant, durée de vie. Il sera donc un bon choix pour l’isolation extérieure des murs et du sol (hors bâti ancien). Par contre, pour l’isolation intérieure ou en rénovation d’une maison ancienne, la laine de bois et la ouate de cellulose seront mieux adaptées (forte plus-value dans le confort d’été et propriétés hygroscopiques). Le liège sera l’alternative écologique pour une pose en milieu humide. Enfin, notons que le polystyrène reste un dérivé du pétrole, une ressource limitée et conflictuelle à l’échelle mondiale.

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#3 - Laura (admin) - 30 Août 2018

Bonjour Gribouille,

Effectivement les isolants en polystyrène (extrudé ou expansé) sont très pu perspirant et non capillaire. Si vous le posez contre votre mur, il bloquera les transferts d'humidité.
Même si le polystyrène parait intéressant en terme de prix et de mise en œuvre, je vous conseille de vous renseigner sur la ouate de cellulose projetée ou insufllée ( https://conseils-thermiques.org/contenu/ouate-de-cellulose.php).
Des aides financières existent , vous pouvez vous rapprocher d'un espace info énergie près de chez vous.

#2 - Gribouille - 30 Août 2018

Bonjour,

J'aimerais isoler par l'intérieur un mur orienté Est.
La maison date de 1974 et est en béton ('' préfabriquée '' Balency).
Puis je poser directement au mur la plaque de polystyrène entre des tasseaux sur lesquels je viendrais fixer un lambris ? J'ai lu qu'il y avait des risques d'humidité...
Vaut il mieux choisir un expansé ou un extrudé ?
Vous remerciant par avance et vous souhaitant une bonne journée !

#1 - Benjamin (Admin) - 25 Mai 2018

Bonjour eleinad,
La ouate de cellulose est parmi les meilleurs isolants niveau rapport qualité (isolation + inertie + bilan environnemental) / prix.
Il ne semble pas y avoir de contre-indication dans votre configuration. Il faudra toutefois veiller à respecter le transfert de vapeur d'eau (pare-vapeur côté chaud / Enduit/bardage extérieur perméable).

#0 - eleinad - 22 Mai 2018

bonjour, j'ai construit ma maison avec une double rangée de parpaings espacés de 20 cms ; je voudrais donc mettre un isolant entre ces deux rangs , je penche pour la ouate de cellulose . Qu'en pensez vous ? Merci de votre réponse
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