La ouate de cellulose : un isolant presque parfait

La ouate de cellulose est obtenue à partir de papiers recyclés qui ont reçu des traitements pour garantir la résistance au feu, empêcher la formation de moisissure et la venue de rongeurs. Sa composition en fait un isolant biosourcé qui associe forte perméabilité à la vapeur d’eau et une bonne régulation de l’humidité. Caractéristiques, utilisation et prix de la ouate de cellulose, voici un guide d’achat accessible pour mieux connaître cet isolant écologique.

1. La ouate de cellulose en un coup d’œil et en un mot


Ouate de cellulose
Pouvoir isolant (W/m.K)0.038 à 0.042
Confort d’étéExcellent
Isolation phoniqueBonne
Résistance au feu (A à E)B
Durée de vie (Années)20 à 60
Ecobilan (A+ à E)A
PrixFaible
Comble perduOui
Mur et cloison intérieurOui
RampantOui
Toiture (sarking)Oui
Mur extérieurOui
Plancher basNon

En résumé, la ouate de cellulose est un isolant bon marché issu du recyclage du papier. En France, cet isolant est principalement soufflé dans les combles perdus. Ce n’est pas étonnant, car la ouate de cellulose reste l'isolant le moins cher du marché pour cet usage! De plus, la ouate de cellulose reste intéressante pour le confort d’été car elle bénéficie d’une très bonne inertie thermique ce qui la rend particulièrement adaptée aux maisons ossature bois. Sa pose nécessite néanmoins un équipement de protection adéquat, et il est recommandé de faire appel à des professionnels pour le soufflage en combles perdus, l’insufflation ou la projection humide sur les murs.

2. Quelle épaisseur de ouate de cellulose pour une isolation efficace ?

L’isolation thermique avec la ouate de cellulose par l’intérieur est intéressante au niveau des murs, des combles et des rampants. Nous détaillerons plus particulièrement ces trois usages qui sont les plus répandus, mais la ouate de cellulose s’adapte aussi très bien à une isolation extérieure des murs ou de la toiture. Voici les critères d’efficacité à viser :

IsolationEpaisseurR (m2.K/W)*
Combles
Perdus**
27 cm7+
31 cm8++
39 cm10+++
Rampants24 cm6+
28 cm7++
32 cm8+++
Murs15 cm3.75+
18 cm4.35++
20 cm5+++

*R représente la résistance thermique. Plus celle-ci est élevée, meilleur est le pouvoir isolant.
**Ouate de cellulose soufflée

3. Prix de la ouate de cellulose et aides financières

Pour l’isolation des combles, il faut compter environ 23€/m² HT pour le soufflage de la ouate de cellulose. Prenons l’exemple de ce devis pour l’isolation des combles perdus :

En respectant la résistance de 7 m2.K/W et en faisant appel à un artisan pour les travaux, vous pouvez être éligible aux aides financières en vigueur pour une habitation de plus de 2 ans. Pour obtenir le prix du marché le plus juste, il faudra néanmoins mettre les entreprises en concurrence. Pour cela, vous pouvez utiliser une application de devis en ligne gratuite et sans engagement comme Enchantier :


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Nos entreprises partenaires (Enchantier, 123 Devis ou Travaux.com) prendront contact avec vous très prochainement par mail ou par téléphone pour plus de précisions sur votre projet et pour vous mettre en relation avec des artisans disponibles et proches de chez vous.
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Devis Isolation des combles (sol ou sous-pente)

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Les logements les plus modestes pourront même bénéficier de l’isolation des combles à 1€. Consultez notre article sur le crédit d’impôt isolation pour connaître l’ensemble des aides financières.

4. La ouate de cellulose pour l’isolation des combles perdus

ouate de cellulose souffléeConditionnement : La ouate de cellulose pour isoler les combles perdus se présente en vrac dans des sacs de 10 à 15 kg à projeter.

Epaisseur : Pour l’isolation des combles, il faut viser une résistance thermique minimale de 7 m2.K/W ce qui correspond à une épaisseur de ouate de cellulose d’environ 30 cm. On pourra être plus ambitieux et aller jusqu’à 40 cm de ouate de cellulose avec un faible surcoût.

Prix : Il faut compter environ 17€ TTC/m² pour une isolation optimale des combles.

Caractéristiques TechniquesPouvoir IsolantConfort d’étéPrix TTC
ouate de cellulose en vracNomMarqueEpaisseurR - m2.K/WPlancher bois ou bétonau m²
UnivercellSoprema28 cm7+Très bon11€
40 cm10+++16€
OuatecoOuateco27 cm7+17€
38 cm10+++24€

Confort : En hiver, les performances seront au rendez-vous pour un budget très limité. De plus, le confort d’été est satisfaisant grâce à l’inertie de cet isolant. En plancher bois, on profite d’un déphasage de 8 heures et de presque 10 heures en plancher béton (avec 30 cm de cellulose soufflée).

Alternatives : Il s’agit probablement du meilleur choix pour l’isolation des combles perdus. Par ailleurs, la laine de bois soufflée offre des prestations comparables mais reste plus coûteuse.

5. La ouate de cellulose pour l’isolation des combles aménageables

Conditionnement : La ouate de cellulose pour l’isolation des rampants peut se réaliser soit avec des panneaux semi-rigides soit par insufflation de ouate en vrac.

ouate de cellulose

Panneaux semi-rigides / Ouate de cellose insufflée

Epaisseur : Pour l’isolation des rampants, il faut viser une résistance thermique minimale de 6 m2.K/W ce qui correspond à une épaisseur de ouate de cellulose de 26 cm en vrac et 24 cm en panneaux. Si la place le permet, on partira directement sur une épaisseur de 30 cm pour anticiper sur les prochaines réglementations thermiques.

Prix : Il faut compter entre 17 et 50€ du m² pour une isolation efficace selon les produits :


Caractéristiques TechniquesPouvoir IsolantConfort d’étéPrix TTC
ouate cellulose vrac univercellNomMarqueEpaisseur - cmR - m2.K/WEntre chevronsau m²
Univercell vracSoprema25 cm6+Très bon10€
29 cm7++11€
34 cm8+++13€
ouate cellulose panneau univercellUnivercell panneauxSoprema12 + 12 cm*6.15+36€
14 + 14 cm*7.20++42€
10 + 10 + 12 cm*8.20+++50€

* Pose en 2 couches : en cas de superposition de panneaux, on veillera à poser la deuxième couche de manière croisée pour éviter les ponts thermiques.

Confort : La ouate de cellulose propose toujours un bon confort en hiver et en été pour un prix abordable en vrac. Les panneaux sont, quant à eux, plus coûteux mais leur pose est plus aisée et leur densité de départ assure une meilleure tenue dans le temps.

Alternatives : La laine de bois pourra aussi être envisagée sur ce poste ainsi que les isolants traditionnels (laine de verre, laine de roche) qui réduiront légèrement l’épaisseur à mettre en œuvre (au détriment du confort d’été).

6. La ouate de cellulose pour l’isolation intérieure des murs

Conditionnement : La ouate de cellulose pour l’isolation des murs se présente soit sous forme de panneaux semi-rigides ou en vrac où elle peut être :

ouate de cellulose projete

Panneaux / Ouate de cellose projetée / Ouate de cellulose insufflée

Epaisseur : Pour l’isolation des murs, on visera une résistance thermique minimale de 3.7 m2.K/W ce qui correspond à une épaisseur de ouate de cellulose d’environ 15 cm. On préférera une épaisseur de 16 cm si cela n’empiète pas trop sur la surface habitable.

Prix : Il faut compter entre 5 et 37€ TTC du m² en fonction des produits utilisés :

Caractéristiques TechniquesPouvoir IsolantConfort d’étéPrix TTC
NomMarqueEpaisseurR - m2.K/WOssatureParpaing Briqueau m²
Univercell vrac**Soprema15 cm3.7+MinimumTrès bon5€
17 cm4++Bon6€
21 cm5+++8€
Univercell panneaux10 + 4,5 cm*3.7+Minimum24€
8 + 8 cm*4.1++24€
10 + 10 cm*5.1+++Bon37€

*Pose en 2 couches : en cas de superposition de panneaux, on veillera à poser la deuxième couche de manière croisée pour éviter les ponts thermiques.
** Nous prenons exemple ici de la ouate insufflée, la projection humide pourra se faire à l’aide d’un artisan.

Confort : Le confort sera satisfaisant en hiver comme en en été. A noter que le confort d’été sera moindre pour les maisons à ossature du fait de la très faible inertie des matériaux porteurs. Attention pour l’insufflation : la ouate doit être homogène sur toute la surface.

Alternatives : La laine de bois pour des prestations comparables où la laine de verre qui permettra de gagner quelques centimètres avec un meilleur pouvoir isolant.

7. La ouate de cellulose en questions…

laine de verre acermiUne ouate de cellulose Acermi ? L’Association pour la CERtification des Matériaux Isolants vous assure que les caractéristiques techniques affichées de la ouate de cellulose correspondent bien à ses performances réelles. Les différentes ouates de cellulose ne bénéficient pas toutes de ce label. Néanmoins, elles disposent dans la majorité des cas d’avis techniques du CSTB (Atec) qui donnent une indication fiable sur le produit.

Comment intégrer spots et conduits de cheminées ? Tout matériel électrique et source de chaleur sont interdits au sein de l’isolation. Les boites de dérivations devront être fixées en dehors de l’isolant en travaux neufs ou repérées sur la charpente en cas de rénovation.

En ce qui concerne les spots, deux solutions s’offrent à vous. La première est d’installer un capot de protection non combustible, la seconde de créer un espace suffisant (bien respecter la distance de sécurité préconisée par le fabricant) entre le spot et l’isolation (avec un plénum par exemple).

ouate de cellulose conduit fumee

Il faut coffrer les conduits de fumée en respectant une hauteur minimum de 20% au-dessus du niveau de l’isolant et une distance de sécurité de 18 cm avec la ouate de cellulose. Ce caisson sera rempli d’une matière ignifugée comme de la vermiculite ou des billes d’argile expansées par exemple.

Peut-on assurer soi-même la pose de la ouate de cellulose ? Oui, il est possible de louer une cardeuse souffleuse, il faut compter environ 200€ par jour. Pour une isolation optimale, la ouate doit être soufflée de manière homogène, et l’utilisation de la machine nécessite de bonnes explications ou idéalement une première expérience. Les panneaux quant à eux sont à installer entre les montants du toit, des murs, du plancher, ou des cloisons.

La ouate de cellulose peut-elle se tasser ? La ouate de cellulose soufflée est sujette au tassement : attention alors à bien respecter les densités prescrites. On doit prendre en compte le pourcentage de tassement pour calculer l’épaisseur de ouate de cellulose nécessaire. Par exemple, Ouateco propose un outil de calcul sur son site prenant en compte le tassement (tous nos calculs prennent en compte une moyenne de 20% de tassement). Si elle est installée selon les règles de l’art, certains fabricants garantissent la ouate de cellulose 50 ans. Certains artisans repassent quelques temps après la pose de la ouate de cellulose pour compléter si besoin.

ouate de cellulose membrane etancheiteFaut-il une membrane d’étanchéité à l’air ? Oui, dans la mesure du possible car l’étanchéité à l’air contribue grandement à la qualité de l’isolation en évitant la fuite non maîtrisée de calories. Elle mérite donc une mise en œuvre soignée.

Attention ! En améliorant son étanchéité à l’air, on diminue aussi son renouvellement ce qui peut impacter sur la santé des occupants et la pérennité des travaux. Bien souvent, il est nécessaire d’installer une ventilation mécanique contrôlée suite à des travaux d’isolation (ou de menuiseries).

Quelle ouate de cellulose pour mon isolation phonique ? L’isolation acoustique est très bonne que ce soit pour la ouate de cellulose en vrac ou celle présentée sous forme de panneaux.

Quels sont les dangers de la ouate de cellulose ? Les fiches de données de sécurité sur la ouate de cellulose mentionne qu’il n’y a aucun risque pour la santé connu ni prévisible dans les conditions normales d’utilisation.

ouate de cellulose sel de boreLe seul danger réside dans l’un des adjuvants de la ouate de cellulose : le sel de bore. Ajouté pour garantir la résistance au feu et empêcher le développement de moisissures ou la venue de rongeurs, ce minéral issu de carrières d’Amérique du Nord est contesté sur le plan sanitaire.

En 2011, la ouate de cellulose en contenant est retirée du marché français car le sel de bore est reconnu comme produit toxique pour la reproduction. On le remplace alors par du sel d’ammonium.

Plusieurs plaintes sont alors déposées concernant la ouate de cellulose contenant du sel d’ammonium, à cause de vapeurs d’ammoniac dégagées par temps humides une fois l’isolant posé. Machine arrière : la commission de contrôle autorise de nouveau les sels de bore et interdit l’utilisation des sels d’ammonium.

En résumé, le sel de bore est nocif en cas d’ingestion ou d’inhalation. Il ne rentre cependant qu’à hauteur de 5% maximum dans la composition de la ouate et par conséquent, celle-ci est non dangereuse conformément à la Directive européenne 2008/58/CE. Il reste néanmoins primordial que la pose soit impeccable et contenue dans des espaces clos.

De plus, il est recommandé dans les fiches de sécurité d’utiliser un appareil respiratoire avec un filtre A/P2 pour vapeurs organiques et poussières nocives, qui permettra d’éviter des irritations pulmonaires et de porter des gants et une combinaison jetable.

danger ouate de cellulose

Comment réagit la ouate de cellulose à l’humidité ? La ouate de cellulose est un isolant perspirant, c’est-à-dire qu’il est peu résistant à la diffusion de la vapeur d’eau.

Dans le cas de la rénovation d’un bâti ancien, la ouate de cellulose est un isolant particulièrement adapté grâce à ses propriétés capillaires et perméables à la vapeur d’eau qui permettront au bâtiment de réguler et évacuer l’humidité qu’il contient de manière naturelle.

Par retours d’expérience, certaines personnes se sont retrouvées avec de la ouate complètement mouillée. Elles l’ont laissé séchée, retiré la croute et remplacé par un complément de ouate sèche. Mais certains fabricants conseille se remplacer l’isolant lorsque celui a connu un dégât des eaux trop important car le sel de bore ne pourrait plus remplir toutes ses fonctions.

Quel bilan environnemental pour la ouate de cellulose ? La ouate de cellulose est un isolant bio-sourcé fabriqué à partir de papier recyclé. De plus, l’énergie nécessaire à sa fabrication est faible (1.5 kWh/kg pour la ouate de cellulose contre 8 pour la laine de verre). Si on analyse l’ensemble du cycle de vie (fabrication, transport, utilisation, recyclage), elle apparait bien classée selon les organismes indépendants :

ouate de cellulose feuQuel comportement au feu de la ouate de cellulose ? La plupart des ouates de cellulose sont classées B : produit difficilement combustible et émettant peu de fumées. Comme nous l’avons précisé précédemment, le sel de bore est ajouté à la ouate de cellulose pour garantir sa résistance au feu, en « charbonnant » en surface. La cellulose se consume en surface mais ne brûle pas et aucune flamme n’apparaît.

Si les consignes de mise en œuvre de la ouate de cellulose ont été bien respectées (pas de contact direct entre la ouate et des éléments pouvant dégager de la chaleur) il n’y a aucun risque de départ de feu.

La ouate de cellulose craint-elle les rongeurs ? Non, les rongeurs n’arrivent pas à creuser des galeries dans la ouate de cellulose. De plus, les sels de bore ajoutés dans la ouate ont une action rodenticide.

Conclusion 18/20 : La ouate de cellulose, entre confort d’été et écologie

La ouate de cellulose est donc un isolant biosourcé performant en hiver comme en été. Son prix est également très compétitif y compris face aux isolants traditionnels. Seule ombre au tableau : sa sensibilité au tassement. Il faudra alors être vigilant lors de la pose pour ne pas réduire nettement les capacités de cet isolant au bout de quelques années. Face à la concurrence de la laine de verre et de la laine de roche, sa mise en œuvre n’est pas encore beaucoup généralisée et tous les artisans ne proposeront pas ce produit.

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