L'étanchéité à l'air

L'étanchéité à l'air, une préoccupation nouvelle

test infiltrometrie Depuis une dizaine d'années, l'étanchéité à l'air, ou perméabilité à l'air, est considérée comme une des principales sources de déperditions thermiques. Outre cet aspect énergétique, l'étanchéité à l'air joue également un rôle dans la pérennité d'une maison ainsi que son confort. Le législateur l'a bien compris puisque la RT 2012 a désormais fixé une perméabilité à l'air maximum dans le neuf de 0,6 m³/(m².h) (logement individuel). Pour une maison passive, l'exigence est trois fois supérieure, le débit de fuites doit être inférieur à 0,2 m³/h/m². Dans les deux cas, cette perméabilité à l'air est contrôlée par un test d'infiltrométrie (ou "blower-door test") qui permet d'identifier et de quantifier les fuites d'air parasites dans un bâtiment. Retour sur le fonctionnement et le prix du test d'étanchéité à l'air, qui constitue à lui seul une petite révolution dans le monde de la construction.

L'étanchéité à l'air : définition

La perméabilité à l'air est définie par la capacité d'un matériau à laisser passer l'air, autrement dit dans une maison, à avoir des fuites (d'air). On l'exprime en m³/(m².h) ou en vol/h. Si l'on voit souvent l'air comme un vecteur thermique, il faut avant tout le voir comme un vecteur d'humidité et dans le bâtiment, un trop fort taux d'humidité n'apporte que des inconvénients. On pourrait aller jusqu'à dire, que l'étanchéité à l'air est le point névralgique d'une maison. En effet, elle dépend de nombreux facteurs, dont notamment la qualité de la construction et peut avoir de nombreuses conséquences aussi bien au niveau de la ventilation, du chauffage, de l'isolation ou du confort notamment.

Un renouvelement d'air nécessaire

Une maison très étanche à l'air peut avoir des effets très néfastes lorsqu'on est en ventilation naturelle. Le renouvellement d'air ne sera alors pas suffisant et outre les problèmes de condensation qui pourront apparaître, c'est bien une dégradation de la qualité de l'air intérieur qui aura lieu. En effet, les différents polluants (CO2, benzène, aldehydes...) se retrouveront en quantité plus élevée, l'air ne sera plus sain. Ce cas arrive classiquement lors d'une rénovation avec changement des huisseries et des ouvrants sans modifier le type de ventilation. Ce cas de figure peut également se retrouver lorsque les entrées d'air des fenêtres sont bouchées. C'est pourquoi il est important de bien ventiler sa maison, en mettant en place une ventilation.

En résumé, il ne faut pas confondre pertes par "fuites d'air" qui doivent être empêchées et pertes par "renouvellement d'air" qui doivent être maîtrisées par exemple avec des VMC à débit variable (hygroréglable).

Les conséquences d'une mauvaise étanchéité à l'air

Les pertes thermiques

test infiltrometrie maison RT 2012

Lorsque l'on pense à l'étanchéité à l'air, on pense en premier lieu aux pertes thermiques. En effet, l'air chaud va s'échapper et une partie du chauffage sera gaspillée pour aller chauffer directement les petits oiseaux selon la formule consacrée. Ces pertes thermiques sont rarement quantifiables (sauf test d'infiltrométrie) mais sont généralement assez vite décelables (en rénovation) car ce sont les points où il y a aura apparition de moisissures notamment.

L'inconfort

La sensation de courant d'air froid, qui peut parfois être imputée à la VMC simple flux, est généralement liée à la mauvaise étanchéité à l'air, notamment au niveau des huisseries. En plus de cela, une mauvaise étanchéité à l'air va également perturber l'écoulement que devrait avoir l'air, surtout lorsque la ventilation est assurée par une VMC double flux, avec le risque d'avoir de l'air vicié transporté dans les pièces de vie au lieu d'être correctement évacué.

Le cas des poêles à bois ou cheminées

Le tirage, dans le cas des cheminées ou des poêles est un sujet très sensible mais aussi très complexe. Il semble cependant, qu'une mauvaise étanchéité à l'air, couplée là encore avec une VMC Double flux dégraderait le rendement de ce type d'appareil en limitant le tirage. Cela serait dû à la différence de pression intérieur/extérieur, normalement provoquée par la VMC et qui serait diminuée par les fuites d'air. Cependant, peu d'études existent et ce sont principalement des tests empiriques qui pointent cette difficulté.

Les problèmes d’humidité

La mauvaise étanchéité à l'air engendre un apport d'humidité non maîtrisé. Cela peu provoquer des risques de condensation notamment si la ventilation n'est pas maîtrisée. La présence de ponts thermiques, qui vont souvent de paire avec une mauvaise étanchéité à l'air renforce ces risques de condensation (différence de température importante + humidité). L'apport en soit d'humidité n'est pas forcément dommageable, pour peu que la maison est une étanchéité à l'humidité bien réfléchie.

L'étanchéité à l'air, une démarche qualité

L’organisation du chantier

Plus que jamais, la question de l’étanchéité à l’air requiert un véritable travail de gestion des différents corps de métiers. En effet, chaque intervention qui aura lieu après la pose de l’étanchéité devra faire l’objet d’une grande attention pour préserver ce qui a été mis en place. Cela demande également un travail d’anticipation, notamment pour l’électricien avec les réserves pour les gaines, l’implantation des prises ou encore les passages des gaines de ventilation. Ces points, souvent négligés, s’avèrent être des endroits propices aux fuites d’air comme nous le verrons un peu plus tard...

La qualité de pose

Si les techniques mises en place jouent évidemment un rôle dans le traitement de l’étanchéité à l’air, la qualité de pose demeure primordiale. En effet, assurer la continuité de l’isolation demande une attention de tous les instants. Les professionnels doivent donc être sensibilisés, voire formés pour adopter les bons gestes et les bonnes techniques et ainsi assurer au mieux l’étanchéité à l’air du bâtiment. Si ce surplus (de qualité) de travail peut paraître superflu aux yeux de certains artisans, c’est qu’ils ne se rendent pas toujours compte de l’importance de la qualité de la pose sur les performances générales du bâtiment et sa durée de vie. On notera d'ailleurs que sur des projets importants, la majorité des artisans assistent au test de perméabilité à l'air, non pas pour corriger les défauts, mais plus pour avoir la validation de leur qualité de travail, ce qui est forcément très gratifiant.

Le test d’infiltrométrie pour le neuf (blowdoor)

Test blowerdoor

Porte soufflante blowerdoorComment parler étanchéité à l’air sans parler du test d’infiltrométrie (aussi appelé blowerdoor) ? Celui-ci est désormais obligatoire à la fin du chantier de construction RT 2012, mais notons que des tests intermédiaires peuvent évidemment être effectués et permettent de valider en cours de chantier, les étapes réalisées. Ces tests dits "intermédiaires" interviennent généralement avant la pose du revêtement de mur (du placo par exemple) afin de permetttre une correction plus aisée des fuites d'air (inutile de déconstruire). Le test “blowerdoor”, signifie littéralement le test de la “porte soufflante”. Il porte très bien son nom puisque c’est une porte équipée d’un ventilateur qui met la maison sous pression (50pa) (ou en dépression). À noter que tous les éléments en attente ou qui serviront par la suite à la ventilation (entrée d’air, gaines de ventilation, …) doivent être bouchés au préalable. Ce test se déroule généralement deux étapes : une mise en dépression et une mise en surpression, cela permet de détecter plus facilement certaines fuites. Bon à savoir : le ventilateur de la porte soufflante fonctionne sous une tension particulière et n'est pas nécessairement compatible avec tous les groupes électrogènes. Lors d'un chantier en cours, une prise électrique disponible peut donc s'avérer indispensable lors du test intermédiaire (pensez à prévenir vos voisins pour éviter les mauvaises surprises).

Le test d'infiltrométrie, un exemple pratique

Le test d'étanchéité ci-dessous est réalisé sur une construction neuve RT 2012 réalisée par un architecte. Pour rappel, pour une construction RT 2012, le débit de fuites doit impérativement être inférieur à 0,6 m³/h/m². Vous allez voir en pratique que la qualité de la mise en oeuvre est vraiment primordiale. Le prix pour l'ensemble de la prestation (étude thermique, 2 tests d'étanchéité à l'air et la certification RT 2012) est d'environ 1400€ HT soit 1680€ TTC.

Le test intermédiaire

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Installation

Pour effectuer le test, la porte d'entrée est remplacée par une porte soufflante munie d'un gros ventilateur. L'étanchéité de la porte d'entrée ne sera donc pas testée.

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Résultats

Le résultat est négatif. Le débit de fuites d'air est mesuré à 0,92 m³/h/m² alors qu'il doit être inférieur à 0,6 m³/h/m². Dans ces conditions la maison ne peut pas être labellisée RT 2012. Heureusement, il s'agit du test intermédiaire et des corrections doivent être apportées pour réduire les fuites de 30%.

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D'où viennent les fuites ?

La majorité des fuites proviennent soit des gaines qui traversent le pare-vapeur soit des liaisons menuiseries/bâti. Il appartient donc à l'électricien et au menuisier de revoir leur étanchéité pour que la construction soit conforme à la RT 2012. Pour une construction RT 2005, ces défauts seraient complètement ignorés.

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Les corrections

Pour palier aux fuites, l'électricien comble l'espace entre les gaines électriques avec une mousse isolante expansive. Ce n'est pas très esthétique, mais seul le résultat compte.

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Le test final (1)

Le résultat est encore négatif. Le débit de fuites d'air est mesuré à 0,89 m³/h/m² alors qu'il doit être inférieur à 0,6 m³/h/m². Dans ces conditions la maison ne peut toujours pas être labellisée RT 2012. De nouvelles corrections et un autre test seront nécessaires pour que la maison soit certifiée RT 2012. Notons que le coût du troisième test (500€ HT soit 600€ TTC) sera à la charge des entreprises fautives : l'électricien et le menuisier.

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Comme précédemment, les fuites viennent de la mauvaise étanchéité des prises et des menuiseries (jonction bâti/dormant). Les corrections apportées précédemment ont-elles été utiles ? Oui, les fuites détectées lors du second test sont pour la plupart différentes. Pourquoi ces fuites n'ont-elles pas été décelées lors du précédent test ? L'air est "fainéant", il s'échappe en priorité par les grosses fuites et rend du même coup les autres fuites (moins importantes) difficilement détectables. Pour corriger ces "nouvelles" fuites, de la mousse expansive est injectée au niveau des prises et des joints d'étanchéité sont placés autour des fenêtres et de la trappe d'accès à la VMC.

Le test final (2)

Le troisième test s'avère être le bon. Le débit de fuites d'air est mesuré à 0,58 m³/h/m² soit tout juste inférieur au 0,6 m³/h/m² exigé. Il reste cependant quelques fuites au niveau des prises électriques. Il appartiendra au maître d'ouvrage (le client) de les corriger. On note également une fuite d'air significative au niveau du chauffe-eau thermodynamique. Cette fuite est liée à la qualité du matériel en lui-même (ce n'est pas un défaut de pose). Ces défauts sont hélàs fréquents sur ce genre d'appareils. Il y a alors un vrai paradoxe : la RT 2012 impose d'avoir recours aux énergies renouvelables (le chauffe-eau thermodynamique en fait partie) mais le matériel utilisé pénalise l'étanchéité à l'air du bâtiment (en plus d'un surcoût important, prix du chauffe-eau thermodynamique posé : 2500€ TTC). Environ 2 ans après la mise en place de la RT 2012, la nécessité d'un troisième test sur une maison neuve témoigne du manque de formation (certains artisans n'ont pas eu l'occasion de faire des chantiers neufs) et/ou d'engagement de certains professionnels ("Avant on faisait comme ça, pourquoi changer ?").

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La certification RT 2012

Après tous ces tests, un diagnostiqueur indépendant vient vérifier que toutes les mesures annoncées pour répondre aux exigences de la RT 2012 sont effectivement mises en place. Il vérifie les références des appareils de chauffage (poêle à granulés, chauffe-eau thermodynamique), la qualité des vitrages et réalise un DPE. La maison présentée affiche des consommations d'énergie estimées à 380€/an abonnements compris (dans les faits, les consommations tournent plutôt autour de 450€ annuel.)

certification maison RT 2012

Détecter les fuites d'air en rénovation

Il peut être intéressant de savoir précisement d'où viennent les infiltrations d'air (et donc d'humidité) afin d'éliminer ces éventuelles fuites d'air et donc de diminuer ses consommations d'énergie tout en préservant le bâti. Si le test de la porte soufflante avec un générateur de fumée (environ 500€) est très efficace, il est cependant réservé, du fait de l'investissement, aux professionnels (et généralement aux maisons neuves). Mais certains produits permettent, pour un coût beaucoup plus modeste, de traquer ces entrées d'air non désirées.

Le smoke-pen

smoke-penTrès utilisé, y compris par les professionnels, le smoke-pen, ou crayon de fumée en français, permet véritablement d'avoir une génération de fumée lente mais bien visible, particulièrement intéressant dans un contexte de recherche de fuites d'air. Le principe est simple, une mèche est insérée dans le crayon à l'instar d'une mine de critérium. Une fois allumée par un briquet par exemple, celle-ci va se consumer lentement (pendant environ 30 minutes) en relâchant une fumée assez dense et sans odeur. Le bouchon permettra d'éteindre rapidement et à tout moment la mèche qui sera bien évidemment réutilisable.

Pour une trentaine d'euros avec sa version 6 mèches, la durée de vie du smoke-pen est assez intéressante. Evidemment, les mèches peuvent être achetées seules par la suite, mais 6 mèches devraient vous permettre de faire une bonne batterie de tests dans tout votre entourage et, le cas échéant, il est presque plus intéressant de racheter un nouveau crayon.

La smoke-bottle

smoke-bottleLa bouteille de fumée est relativement récente mais très intéressante. En effet, nul besoin de combustion, après avoir secoué la bouteille, il ne reste qu'à la presser pour avoir de la "fumée", là encore sans odeur. Peu de chose donc à rajouter si ce n'est qu'il ne faut pas hésiter à la presser sous peine de n'avoir qu'un petit flot de fumée insuffisant.

La smoke-bottle coûte une vingtaine d'euros pour 20 grammes de "poudre" soit environ 300 jets de fumée. La durée de vie n'est donc pas phénoménale mais reste suffisante pour faire le tour en détail de sa maison, accouplée d'une prise en main extrêment simple et rapide.

Les smoke-matches

smoke-matchesTroisième et dernier produit avec ces allumettes de fumées aussi appelées allumettes fumigènes ou smoke-matches. Plus destinées à des tests de sécurité incendie notamment, elles produisent une fumée abondante et épaisse pendant 20 secondes. À noter que la fumée peut être assez persistance et sent légèrement. Il convient donc de bien aérer après utilisation.

Pour un coût inférieur à 10€ (25 unités), les allumettes fumigènes ne permettent pas forcément d'effectuer les tests recherchés ici. Remarque : l'allumage des allumettes n'est pas forcément aisé et certaines peuvent ainsi être rendues inutilisables avant d'avoir pu servir...

Conclusion

Indéniablement, le crayon-fumée semble être le meilleur produit dans l'optique de faire des tests d'étanchéité à l'air, grâce à une durée de vie généreuse et une fumée bien visible. La bouteille reste intéressante avec l'absence de combustion tandis que les allumettes ont plus des fonctions de tests d'alarmes incendie avec une durée de vie faible mais une fumée très abondante.

NB: Conseils Thermiques n'est pas affilié, ni de près, ni de loin à Björnax AB, nous remercions cependant l'entreprise pour nous avoir permis de tester gracieusement ces 3 produits.

Traiter les problèmes d'humidité et d'étanchéité à l'air

Il convient de réaliser au moins 3 chiffrages de votre projet pour en estimer le coût global. Pour cela, vous pouvez utiliser une application de devis en ligne gratuite et sans engagement comme Enchantier:

Votre demande de devis a bien été enregistrée.
Nos entreprises partenaires (Enchantier, 123 Devis ou Travaux.com) prendront contact avec vous très prochainement par mail ou par téléphone pour plus de précisions sur votre projet et pour vous mettre en relation avec des artisans disponibles et proches de chez vous.
Pensez à vérifier que vous ne recevez pas les mails dans vos "spams".

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logo artisan qualibatIl vous faut ensuite choisir de préférence un artisan RGE Qualibat (Reconnu Garant de l'Environnement). Cela vous permettra de sélectionner une entreprise évaluée régulièrement. Privilégiez ceux qui se déplacent à votre domicile pour réaliser une étude technique et qui restent disponibles et réactifs. Enfin, exigez une attestation de l'assurance décennale qui couvre les travaux réalisés.

Conclusion : l'étanchéité à l'air, une obligation de résultat

L'étanchéité à l'air fait partie des nouvelles problématiques qui doivent être parfaitement intégrée dans les bâtiments, puisque c'est l'un des critères fondateurs de la RT 2012. Les techniques existantes sont généralement tout à fait suffisantes pour atteindre des niveaux conformes, mais c'est souvent la qualité de pose qui est mise en cause. On retiendra aussi que la VMC double flux est particulièrement sensible à cette notion de perméabilité à l'air.


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