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Bien choisir et utiliser ses piles

Invisibles, les piles font pourtant partie de notre quotidien: horloge, jouets d’enfants, manettes de jeux vidéo, station météo... elles sont partout. En France, il y aurait 59 piles dans chaque foyer (Brain Value, 2014) ! Leur utilisation est donc loin d'être marginale. Quelles sont alors les bonnes pratiques afin d'utiliser au mieux ces réserves d'énergie? Faut-il préférer des piles jetables ou des modèles rechargeables? Les piles rechargeables sont-elles rentables? Une pile de grande marque est-elle vraiment meilleure qu'une pile de marque distributeur? Qu’advient-il des piles usagées et comment réduire sa consommation? Voici quelques conseils pratiques pour faire face aux rayons surchargés des grandes surfaces.

Piles jetables ou rechargeables?

Actuellement, plus de 80% des ventes de piles concernent les piles jetables (Ademe). En effet le surcoût que représentent les piles rechargeables (aussi appelées « accumulateurs » ou « accus ») est très dissuasif et bien souvent, le choix va au plus "économique" en apparence. Pour autant, les piles jetables sont-elles si bon marché?

Comparatif économique: piles jetables ou piles rechargeables?

De prime abord, les piles jetables, principalement composées de zinc, sont moins onéreuses que les piles rechargeables (accus) constituées principalement de nickel. Voici donc ce que l’on peut voir dans son supermarché :

comparatif financier piles jetables rechargeables

Choix possible pour le consommateur dans un supermarché pour une même marque de pile

Si l'on considère ces piles de marque distributeur, les piles jetables apparaissent très séduisantes :

Cependant, les piles jetables ne pourront plus resservir alors que les piles rechargeables pourront être réutilisées de nombreuses fois. Les constructeurs annoncent généralement 1000 cycles de charge et décharge dans des conditions optimales. Une valeur de 200 cycles est plus réaliste à l'usage.

En prenant une hypothèse de 200 utilisations pour une pile rechargeable, les résultats sont tout autres. Un appareil fonctionnant 200 fois avec 4 piles jetables coûterait 216€ contre 8€ avec des piles rechargeables ou 19€ en prenant en compte l'investissement du chargeur. Dans cet exemple, le surinvestissement lié aux piles rechargeables avec chargeur serait rentabilisé en 19 utilisations (8 utilisations sans chargeur). Le coût du chargement (électricité) est quant à lui négligeable. La rentabilité des piles rechargeables ne fait donc aucun doute.

L'autre intérêt est évidemment écologique puisque les déchets générés avec les piles rechargeables sont très inférieurs comparé aux piles jetables. Dans cet exemple, il faudrait retraiter 800 piles jetables contre 4 piles rechargeables.

chargeur de pileLes piles jetables sont-elles plus performantes que les piles rechargeables?

Oui et non... cela dépend avant tout de l'usage que l’on en fait. D’une manière générale, les piles rechargeables emmagasinent plus d’énergie que les piles jetables : 2000mAh contre 1300mAh. Les piles rechargeables se déchargent en revanche plus rapidement que les piles jetables lorsqu’elles sont inutilisées : perte moyenne de 33% après 21 jours à 40°C. De ce fait, ces 2 types de piles correspondent à des usages bien distincts :

Notons quand même que les piles jetables restent plus puissantes que les piles rechargeables. En général, les piles jetables délivrent une tension de 1.5V et les piles rechargeables une tension de 1.2V. Dans une radio, le son maximum sera plus élevé avec des piles jetables.

pile rechargeable nimhLes piles rechargeables conservent-elles vraiment leur capacité de stockage après de nombreux cycles de charge et décharge ?

Toutes les piles vendues désormais sont des modèles Ni-MH (Nickel Métal Hydrure) et ne souffrent plus de l'effet « mémoire » (perte de capacité si la pile n'est pas totalement déchargée avant son rechargement) contrairement aux anciennes générations (modèles Ni-Cd: Nickel Cadmium). 60 millions de consommateurs a démontré en laboratoire qu’après 100 cycles de décharge, les piles rechargeables montraient encore une très bonne capacité.

Quelle marque de pile choisir? Une pile de grande marque est-elle meilleure?

Pour les piles jetables

En ce qui concerne les piles jetables, les écarts de prix sont faramineux. Comptez moins de 20 cts pour une pile premier prix (type Eco Plus) contre 1€ 50 pour une pile haut de gamme de grande marque (type Duracell Ultra Power). Ce qui fait la qualité d’une pile jetable est principalement la quantité de zinc présente à l'intérieur. Or, cette donnée n'apparait nulle part sur les paquets (aucune obligation pour les fabricants). Le seul moyen de départager les piles restent de les tester en laboratoire. 60 millions de consommateurs, en partenariat avec l’Ademe, s’est prêté au jeu et les résultats sont assez surprenants. En effet, les piles de distributeur ou les moins chères offrent souvent des performances similaires aux grandes marques. Ainsi, ce sont les piles du Lidl (modèle Aerocell) qui sont les mieux classées.

Pourquoi les piles de marque sont-elles plus chères? Les grandes marques (Duracell, Energizer, Varta) ont des budgets marketing, communication, innovation importants. Qui n'a jamais vu un lapin rose faire du kayak? Ils peuvent également proposer des prestations différentes comme la présence d’un testeur intégré aux piles.

Les piles jetables d'une même marque qui se distinguent au niveau marketing (mention "Power Plus", "Tech Plus", "Ultra"...) sont-elles plus performantes ? Oui, au sein d'une même marque, les différences annoncées par les fabricants sont respectées.

pile jetable rechargeable meilleur rapport qualite prix

Meilleur rapport qualité/prix pour les piles

Pour les piles rechargeables

En ce qui concerne les piles rechargeables, le packaging est plus précis car les fabricants doivent mentionner la capacité des piles. Ainsi, il faut regarder les regarder mAh (milliampère heure) et viser le chiffre le plus élevé. Les capacités vont de 800 mAh à 2 700 mAh pour un format standard AA. Il y a également un intérêt écologique à se diriger vers des piles performantes car les piles rechargeables de haute capacité génèrent 2,5 fois moins d’impacts pour l’environnement que des piles rechargeables de basse capacité (Uniross). Selon les tests de 60 millions de consommateurs, c'est le pack Leclerc (Chargeur + 4 piles rechargeables) qui obtient le meilleur rapport qualité prix. La durée de charge est en plus très intéressante (1h34 pour 4 piles).

Astuces pour une utilisation optimale des piles

bien utiliser pilesFaut-il vraiment changer toutes les piles d’un appareil en même temps? Oui, car des piles en circuit se mettent au niveau de la pile la moins performante. Idéalement, il faut donc remplacer toutes les piles en même temps par des piles identiques (même marque) et achetées au même moment (car les piles n'ont pas une durée de vie illimitée) afin de garantir des performances homogènes.

Réutiliser les piles jetables: Quand une pile s'arrête de fonctionner, elle n'est pas nécessairement totalement déchargée. Selon Duracell, 1/3 des piles jetées comporteraient encore 40% de leur énergie ! Vous pouvez donc « recycler » vos piles en les plaçant dans des appareils moins énergivores (télécommande). Vous pouvez éventuellement investir dans un testeur de piles qui pourra vous renseigner précisément sur l'énergie restante (10€ environ).

Attention aux piles rechargeables "prêtes à l'emploi": Les piles rechargeables se déchargent assez rapidement lorsqu'elles sont inutilisées (attente dans le magasin). De ce fait, lorsque vous achetez des piles rechargeables "prêtes à l'emploi", leurs performances peuvent être décevantes à première vue. Ne vous découragez pas, il suffit de les recharger après votre première utilisation afin qu'elles retrouvent leur pleine capacité.

Préserver ses piles: Il y a trois facteurs qui sont susceptibles de les endommager lors du stockage : la chaleur, l’humidité et les chocs.

Quel chargeur de pile choisir? Il n’est pas obligatoire d’utiliser un chargeur de la même marque que les piles. Néanmoins, il faut porter attention au type de chargeur (un chargeur Ni-MH ne rechargera que des piles Ni-MH) et la rapidité de la charge (toutes les piles rechargeables ne sont pas compatibles avec des charges rapides). Pour un premier achat, le plus simple reste d’acheter un pack « piles + chargeur » puis de racheter les mêmes piles par la suite. Attention aux durées de charge annoncées sur les paquets car bien souvent, cette durée est valable pour seulement 2 piles. L'utilisateur rechargera en général 4 piles. Notons que la plupart des chargeurs rechargent effectivement 4 piles en moins de 4 heures.

Comment réduire sa consommation de piles?

limiter les pilesDe par leur composition, les piles ne sont pas écologiques, il convient donc de limiter leur utilisation au strict nécessaire. Voici quelques pistes pour faire un achat responsable :

Recyclage: Que deviennent les piles usagées?

En France 40% des piles qui sont vendues sont effectivement recyclées (objectif 45%). Cela ne signifie pas pour autant que 60% ne sont pas recyclées. Certaines piles sont encore en fonctionnement, d’autres dorment dans nos tiroirs ou dans nos appareils. On estime que 25% des piles finissent à la poubelle (Src : Corepile). Elles sont alors enfouies ou incinérées et les matières premières valorisables, qui sont des métaux stratégiques (nickel, zinc, manganèse) sont perdus. Le premier geste est donc d’éviter de jeter ses piles à la poubelle (pensez aux piles « cachées » dans les jouets par exemple). Notons que les risques pour l’environnement sont plus faibles qu’auparavant car certains métaux lourds comme le mercure ont été interdits.

Comment recycler les piles ? C’est très simple, tous les vendeurs de piles ont obligation de collecter les piles usagées. Lors d’un nouvel achat, le bon réflexe est de se munir de ses piles usagées pour les rapporter au magasin. Classiquement, on rapportera ses piles dans la grande surface près de chez soi dans le point de collecte dédié. On peut recycler une pile à tout moment, la date de péremption joue uniquement sur sa performance active.

recyclage des piles

Que se passe-t-il après le point de collecte? Si aucune pile n’est fabriquée en France, la grande majorité des piles sont triées dans l’hexagone par des organismes agréés comme Corepile ou Screlec. Dans ces centres de tri, les piles sont classées manuellement par famille. Les matériaux valorisables (métaux) sont ensuite séparés des matériaux non valorisables (emballage plastique). On obtient alors de la black mass (poudre métallique) qui servira à fabriquer de nouveaux équipements (gouttières, acier inoxydable). La part valorisable des piles se situe entre 50 et 80 % ce qui est loin d’être négligeable à l’échelle du pays. Sur une année, les 33 000 tonnes de pile représentent 4 500T de zinc et 5 500T de manganèse à récupérer.

Conclusion : Bien choisir et utiliser ses piles

Dans la mesure du possible, on commencera par limiter le recours aux piles en préférant les appareils à brancher sur secteur et en évitant les gadgets inutiles. Ensuite, pour des appareils énergivores qui servent fréquemment (manettes de jeux, appareil photo, voiture téléguidée), les piles rechargeables offrent de meilleures performances que les piles jetables et sont bien plus rentables. Il faut compter 20€ pour s’offrir un jeu de 4 piles rechargeables avec un chargeur à charge rapide (modèle Clairech, Leclerc) qui concurrence sans problème les grandes marques. Pour les appareils moins énergivores (horloge, télécommande) ou dont l’utilisation est peu fréquente, les piles jetables restent à privilégier car elles sont moins sensibles aux décharges lorsqu’elles demeurent passives. Encore une fois, des piles de marque distributeur sont moins coûteuses et très performantes (22 cts l’unité modèle Aerocell, Lidl). En fin de vie, vous pouvez placer vos piles usagées dans des appareils moins énergivores pour leur offrir une seconde jeunesse et lorsque celles-ci sont totalement vides, il convient de les ramener dans un point de collecte dédié afin qu’elles soient recyclées (supermarché par exemple). Pour poursuivre vos éco-gestes, vous pouvez consulter nos différents conseils pour réduire votre facture de chauffage, d’eau et d’électricité.

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